צוואר הרחם נמצא בחלקו העליון של הנרתיק, מחובר לכיפת הנרתיק בחלקו התחתון ומעליו נמצא בחיבור ישיר הרחם. לצוואר הרחם תפקיד חשוב במהלך הפריון וכן באחזקת ההריון עד ללידה. לצוואר הרחם חשיבות רבה גם בתחום האונקולוגי מפני שהוא חשוף להתפתחות של גידולים טרום סרטניים וסרטניים.

בחלקו החיצוני של צוואר הרחם קיים איזור אשר בו נפגשים תאים קשקשיים האופיינים לרירית הנרתיק ותאים בלוטיים אשר אופייניים לרירית הרחם. נקודת מפגש זו יוצרת איזור הנקרא "איזור המעבר". באיזור זה מתרחש תהליך ייחודיי הנקרא מטפלזיה. את התהליך הזה אוהב במיוחד וירוס הפפילומה.